Skip to main content

Isang Paglipat sa Ibang Bansa Nagbibigay Isang Babae ang Pagkakataon sa Pagmamay-ari

Kredito: Jen B. Peters para sa Hunker

Isa sa mga unang laro na nilalaro ko sa computer ng aking pamilya noong dekada 1980 ay "Saan sa Mundo ang Carmen Sandiego?" Naisip kong naglalakbay sa mga malalayong lugar sa buong mundo upang makuha ang titular character sa pulang matigas na sapatos na nakasuot ng dilaw na damit sa ilalim ng kanyang trench coat.

Bilang isang pihikan na bata, nabasa ko ang bawat misteryo ni Nancy Drew ko ang aking mga kamay. Ako ay kumportable sa paglulubog sa aking sarili sa mga pahina ng mga libro kung saan maaari kong galugarin ang mundo nang hindi na kinakailangang makipag-usap sa sinuman. Natagpuan ko ito sa pag-iisip na nakakapagpagaling upang makisalamuha dahil umaasa ako sa kung ano ang alam ko ngayon ay scripted na wika upang makipag-usap bilang isang autistic. Nagtatak sa Robert Louis Stevenson Isla ng kayamanan o Jules Verne's Sa Buong Mundo sa loob ng 80 Araw ay isang welcome escape mula sa pagkakaroon upang tumingin ng isang tao sa mata.

Sa ika-sampung grado, ginugol ko ang hindi mabilang na oras na pagbabasa tungkol sa sinaunang kasaysayan ng Ehipto. Gumamit ako ng isang makinilya upang lumikha ng perpektong naka-format na mga haligi ng teksto na napapalibutan ng mga makukulay na larawan ng mga pyramid at mga mummy na aking na-tape sa mga pahina. Ngunit sa loob ng dalawampung taon ko, naghahangad ako ng tunay na pakikipagsapalaran. Nais kong pumunta sa mga lugar na nabasa ko lamang sa mga aklat.

Ang unang pagkakataon na nagpunta ako sa ibang bansa sa aking sarili ay sa aking kalagitnaan ng twenties. Tumugon ako sa isang ad sa pahayagan ng unibersidad upang turuan ang Ingles bilang pangalawang wika sa Taiwan para sa tag-init. Hindi ko alam ang isang salita ng Tsino at walang alam tungkol sa kultura ng Taiwan. Ngunit hindi ko ito pinigilan. Hindi alam ng sinuman sa bansa ang ibig sabihin ng pagkakaroon ng malinis na talaan, isang pagkakataon upang mabuhay sa isang lugar bago walang anumang inaasahan.

Sa Taiwan, lumipat ako sa buong bansa sa pagtuturo sa mga kampo ng tag-init para sa mga estudyante sa high school. Nag-aral sila ng Ingles mula noong nagsimula sila sa paaralang grado, ngunit hindi pa nila nakipag-usap sa katutubong nagsasalita ng Ingles. Napilitang makipag-usap ako bilang kanilang guro, at dahil diyan, mas nakuha ko ang mga pakikipag-ugnayan sa social sa pagsasanay. Ang aking mga estudyante, at maging ang kanilang mga lokal na guro ng Ingles, ay nababahala sa pagkakaroon ng kakulangan ng mga kasanayan sa wikang Ingles na hindi nila binigyang pansin ang anumang mga depisit sa komunikasyon na mayroon ako.

Sa Tainan, isang maliit na lunsod sa Taiwan kung saan maraming mga dayuhan ang binisita, hindi ko mapawi ang background tulad ng ginawa ko sa bahay upang maiwasan ang pagsisimula ng pag-uusap. Sa halip, ako ay madalas na sentro ng pansin. Hiniling ako ng mga random na estranghero na kumuha ako ng mga larawan sa kanila, at kahit na mag-sign autograph, habang nilakad ko ang makitid na kalye na ibinahagi ng mga pedestrian, bisikleta, iskuter, at mga kotse. Nang bumisita ako sa klase ng mga bata sa preschool ng Ingles, isang babae ang nagsimulang sumigaw at tumakas palabas ng isang salitang Tsino sa akin, na ang kanyang guro sa Ingles ay isinalin bilang "ghost." Hindi ko sinubukan na pigilan ang tumatawa sa batang ito na natakot sa aking hitsura. Ang aking mga pakikibaka sa pagsasama-sama, ironically, ay nakapagpapakumbaba sa akin sa bahay.

Nakatira ako sa mga pamilya ng aking mga estudyante, naglalakbay sa mga tren, kotse, bisikleta, at iskuter. Sa isang punto, ako ay nasisira sa pagkakaroon ng isang buong palapag sa aking sarili habang nakatira sa isang pamilya sa isang pitong-kuwento mansiyon. Sa isa pang bahay, naramdaman kong nagkasala tungkol sa pagkuha ng isang pribadong silid-tulugan sa isang maliit na bahay, na malamang na naging isang malaking abala para sa pamilyang host. Pinagpakumbaba ako ng maliliit na mangkok ng bigas na tumpak na sinusukat sa mga pagkain sa pamilya at ang mga pagsisikap ng isang ina na ubusin ang lahat ng nakakain na bahagi ng isda sa pamamagitan ng pagsusuot ng mga eyeballs nito. Isang pamilya ang nagtagal upang turuan ako ng wastong paraan upang kumain ng bigas na may mga chopsticks, na hindi ko nakalimutan. Ang aking mga unang karanasan sa isang bansa na napakalaki sa akin ay nakadarama ng pag-aari ko.

Ang aking tag-araw sa Taiwan ay isang pangunahing punto sa buhay ko, isang oras na nadama kong mas mahina, at mas komportable pa, kaysa kailanman naramdaman ko. Lumabas ako sa aking komportable na lugar dahil ang aking pagnanais para sa pakikipagsapalaran ay mas malaki kaysa sa aking takot sa di inaasahang pangyayari. Hindi ko alam noon na ako ay autistic, at hindi ko alamin hanggang sa ako ay masuri sa huli ng tatlumpu't tatlumpu. Ngunit noon ay naisip ko na ang isang mahalagang aral: Mas nadarama ko sa bahay kapag nasa ibang bansa ako kaysa noong ako ay nasa U.S.

Ang aking pananatili sa Taiwan ay ang una sa maraming iba pang mga pakikipagsapalaran sa dalawampung bansa sa buong mundo. Ang mga mahahalagang milestone sa buhay ko ay nakaranas sa ibang bansa. Hindi ko inaasahan na lumipat ako sa kalagitnaan ng mundo sa aking sarili upang magtrabaho, ngunit ang aking unang full-time na trabaho bilang isang propesor ay nasa United Arab Emirates. Lumipat ako sa bansang ito bilang isang Amerikanong expat, na hindi kailanman nakatayo roon, at ibinaba ang aking sarili sa kulturang Emirati. Ang tag-init pagkatapos ng unang taon ko roon, nag-asawa ako sa Jamaica. Gumugol ako ng isa pang tatlong taon sa aking asawa sa UAE, kung saan ipinanganak ko ang aking unang anak na babae at nakabuntis sa aking pangalawang.

Mas nadarama ko sa bahay kapag naglalakbay sa ibang bansa kaysa sa aking sariling bansa dahil walang sinuman ang inaasahan kong maging mabuti sa pakikipag-ugnayan sa lipunan kapag nagsasalita sa ibang wika. Wala akong kaparehong presyur upang maiwasan ang panlipunang kaisipan sa ibang bansa tulad ng ginawa ko sa Amerika, na naging mas madali para sa akin na makaramdam sa tahanan na naglalakbay bilang isang autistic na babae.

Tulad ni Carmen Sandiego, hindi ako kontento sa pananatili sa isang lugar. Ngunit hindi katulad sa kanya, hindi ako tumatakbo palayo sa sinuman. Ang tahanan kung saan ako ipinanganak at ang mga lugar kung saan ako nakatira ay laging maging bahagi ko. Ang paglalakbay na kinuha ko sa buong mundo ay higit na nangangahulugan sa akin kaysa sa anumang pisikal na lokasyon na ako.

Si Jennifer Malia ay isang propesor ng Ingles sa Norfolk State University na nagtatrabaho sa isang libro, bahagi ng talaarawan at bahagi ng pagsulat sa agham, tungkol sa autism at kasarian.